L’Amérique se recueille samedi pour les vingt ans du 11-Septembre au cours de cérémonies d’hommage aux quelque 3.000 morts des attaques jihadistes les plus meurtrières de l’Histoire, qui ont bouleversé la société et la politique des Etats-Unis.

Une cérémonie solennelle se tient sous un ciel bleu limpide depuis 08H40 (12H40 GMT) au très impressionnant mémorial de Manhattan, à New York, là où se dressaient jusqu’au funeste matin du mardi 11 septembre 2001 les tours jumelles du World Trade Center, détruites par les attaques d’Al-Qaïda alors dirigée par Oussama Ben Laden.

En présence du président américain Joe Biden, aux côtés de ses prédécesseurs Barack Obama et Bill Clinton, une première minute de silence a été observée à 08H46, précisément vingt ans après que le premier avion piraté par le commando islamiste a percuté la tour Nord.

Mike Low, qui a perdu sa fille Sara, hôtesse de l’air dans cet avion, a parlé à la tribune du mémorial au milieu des arbres d’un “lieu de mémoire apaisant” devant les deux immenses bassins construits à la place des tours jumelles, sur les ruines de “Ground Zero” où se dressent aujourd’hui de nouveaux gratte-ciels.

Se succèdent trois heures durant, des proches de disparus lisant et évoquant – souvent en larmes – les noms et le souvenir des 2.977 personnes mortes sur les trois sites des attentats (dont 2.753 à New York).

La cérémonie de Manhattan est rythmée par des hommages en musique – à la flûte, au violon ou en chanson – comme avec la star américaine Bruce Springsteen et son “I’ll see you in my dreams” à la guitare acoustique.

Des minutes de silence sont observées pour l’effondrement des deux tours du WTC, l’attaque contre le Pentagone près de Washington et le crash d’un des avions à Shanksville (Pennsylvanie), où se tiennent également samedi des cérémonies d’hommage.

Sur Times Square, au coeur de Manhattan, le poumon économique de la première puissance mondiale où sont traditionnellement fêtées les victoires de l’Amérique, un bref moment de recueillement a eu lieu. De même, a constaté l’AFP, devant une caserne de pompiers de Brooklyn qui avait perdu 12 soldats du feu il y a vingt ans.

– Pearl Harbor –

Frank Siller, le frère de Stephen, l’un des pompiers morts dans une tour du WTC, est allé très loin pour honorer sa mémoire. Il a raconté à l’AFP avoir “marché 537 miles (864 km entre Washington et New York) en passant par Shanksville jusqu’à +Ground Zero+” pour récolter des fonds pour soutenir des familles de victimes.

“L’Amérique n’a jamais oublié Pearl Harbor, elle n’oubliera jamais le 11-Septembre”, a affirmé M. Siller à l’AFP.

De fait, selon des chercheurs, le cataclysme du 11-Septembre a bouleversé la société et la politique américaines et est profondément ancré dans l’histoire du pays, à l’image d’Hiroshima, du débarquement ou de l’assassinat de John Kennedy.

Cette commémoration si particulière du 11-Septembre, Joe Biden, 78 ans, l’a sans nul doute maintes fois préparée depuis sa victoire en novembre contre Donald Trump qu’il a accusé d’avoir affaibli et fracturé l’Amérique.

Dans un message vidéo diffusé vendredi soir, le président démocrate a justement appelé à “l’unité, notre plus grande force”.

Son prédécesseur républicain a dénoncé en retour samedi “l’incompétence” de M. Biden, dont la gestion du retrait chaotique des troupes américaines d’Afghanistan l’a “fait passer pour un idiot”.

– Débâcle en Afghanistan –

De fait, après huit mois de mandat, le démocrate est très critiqué pour la débâcle de la fin de l’intervention militaire en Afghanistan, Washington ayant été pris de court par l’avancée fulgurante des talibans. En 20 ans, les Etats-Unis ont perdu 2.500 soldats et dépensé plus de 2.000 milliards de dollars en Afghanistan.

Fin août, ils ont abandonné le pays à des fondamentalistes islamistes qu’ils avaient pourtant chassés de Kaboul fin 2001 en les accusant d’abriter le chef d’Al-Qaïda Oussama Ben Laden, finalement tué en 2011 au Pakistan.

Et l’attentat du 26 août, revendiqué par la branche afghane du groupe Etat islamique, qui a tué 13 jeunes militaires américains à l’aéroport de Kaboul – en pleine opération d’évacuation – a ulcéré une partie de l’opinion publique. Ces jeunes femmes et hommes en uniforme étaient pour la plupart des enfants le 11 septembre 2001.

Leur mort rappelle que l’Amérique connaît une césure: entre le souvenir toujours à vif pour des dizaines de millions d’adultes américains et une conscience historique plus partielle pour les jeunes nés depuis les années 1990.

Parmi les réactions internationales, l’Union européenne a assuré qu’elle se tenait “aux côtés des Etats-Unis pour défendre la liberté et la compassion contre la haine”, dans un tweet de la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

September 11, 2021

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